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認識「驚恐症」

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認識「驚恐症」

本週 今天 和大家解讀「#驚恐症」,雖然它是臨床心理學家經常診治的心理疾病之一,但與抑鬱症相比,驚恐症可能較 "鮮為人知" - 通常患者及家属對其了解甚少!透過今天的分享,希望讓恐慌症不再神秘。萬一當你接觸到此症的患者,能更好地協助他們求助處理。

I. 驚恐症是甚麼?
驚恐症(#panic disorder)是焦慮症(#anxiety disorders)其中的一類。 要診斷是否患上驚恐症,患者必須先被確定曾經歷驚恐發作(#panic attack)。驚恐發作是一種強烈的恐懼或不適,根據美國《精神疾病診斷準則手冊第四版》(DSM-IV)的定義,驚恐發作是在以下13標準徵狀中,其中有4種或以上徵狀突然發生,並在10分鐘內達到頂峰。
1. 心悸,心慌、或心率增快
2. 出汗
3. 顫抖
4. 覺得氣短或氣悶
5. 窒息感
6. 胸痛或不舒服
7. 噁心或腹部難受
8. 感到頭昏、站不穩、頭重腳輕、或暈倒
9. 環境解體(非現實感)或人格解體(感到並非自己)
10. 害怕失去控制或將要發瘋
11. 害怕即將死亡
12. 感覺異常(麻木或刺痛感)
13. 寒顫或潮熱

雖然徵狀必須在10分鐘內達到高峰,但驚恐發作往往在幾秒鐘內達到高峰,然後逐漸減退,由持續幾分鐘至約一個半小時不等。除了這些「官方」的徵狀外,發作期間,亦可能出現其他徵狀(例如,視力模糊)。


II. 病例
歐陽女士(假名),自去年妹妹突然因病離世,有一段日子情緒很低落,經歷了數個月的悲痛哀傷,心情漸漸恢復平定。然而,歐陽亦開始多加留意自己的身體狀況,經常檢查身上是否有腫瘤、心跳是否正常、血壓是否過高等等,慢慢地她發現自己的心臟會無原無故地急速跳動,有時每分鐘高達一百次以上,心胸悶熱、甚至疼痛;呼吸也會感到困難,頭暈且全身乏力;頓然有一強烈驚恐感覺出現,她立刻想到「我是否心臟病發?我很快會失控了!我會死亡嗎?」

丈夫第一次在街上目擊太太「病發」時,立即叫救護車,急送太太到醫院接受「搶救」。可奇怪的是,當謝太到達急症室不久,她的心跳及驚恐情緒卻平伏下來,呼吸再無窒息感覺,而之後醫生為她所做的心電圖檢測結果也顯示「完全正常」。

雖然那次醫生的診斷是心臟正常,但過去半年,歐陽女士無故的心臟急跳失控的情況不但持續,而且次數越來越頻密。為免出外再發心驚慌情況,她不再上班,也不願獨自外出。雖然多次緊急入院,但體檢結果仍是出奇的一致 -「完全正常」。

因這怪病,她與家人的情緒都變得低落,丈夫也似乎不能忍受她的過份依賴,夫妻開始多了口角。


III. 驚恐發作與相關的生理疾病
某些生理疾病可能會引致的驚恐發作,包括:

1. 甲狀腺功能亢進症 (hyperthyroidism),簡稱甲亢。這種情況會導致甲狀腺產生甲狀腺激素過多引起徵狀,其中可包括:慢性疲勞、腹瀉、脫髮、心率快、眼脹或視力變化、專注力不足、出汗、情緒波動、焦慮和驚恐、減少睡眠。所以若患有上病人士,其情緒常受負面影響。
2. 腎上腺髓質腫瘤 (pheochromocytoma),一種罕有的腫瘤,可引起腎上腺分秘出現問題及自律神經反應失調。

3. 安非他明(amphetamines,有時會用作減低食慾及治療渴睡症的藥物)和咖啡因的濫用(如日飲十杯濃咖啡),亦可會引起驚恐發作。

上述之生理疾病/情況引起之驚恐發作 "並不等同" 驚恐症,因為當除去以上生理問題後,驚恐發作就會受到控制或完全消失。然而,驚恐症所提及的驚恐發作 "即不會" 因這些生理問題的解決而消失。

驚恐發作的一個特點,就是當事人即使沒有真正的危險或相關生理疾病,也常有一些災難化或害怕失控的思想。因驚恐症對工作、社交及家庭等造成連串的負面影響,患者往往會較容易情緒低落,感到很慚愧。有較多的女性比男性易患上此病症。


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